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Un Penthouse à Seattle, mais pas n’importe lequel…

© Tim Van Asselt

Aux États-Unis, construite en 1914, la Smith Tower était la structure la plus haute à l’ouest du Mississippi lors de son achèvement. Aucune dépense n’a été épargnée dans la construction de cet ambitieux bâtiment de 462 pieds de haut, avec des intérieurs et des finitions prospères et des détails ornés. Aujourd’hui, cette figure emblématique de la skyline de Seattle abrite des bureaux et des espaces commerciaux surmontés d’une terrasse d’observation au 35ème étage. Le sommet en forme de pyramide de la tour comporte un appartement penthouse unique en son genre récemment revisité par l’agence d’architecture Graham Baba Architects.

Une merveilleuse épopée

Les architectes nous racontent la merveilleuse épopée de la Smith Tower et soulignent que malgré sa position enviable au-dessus des toits de la ville, la base de la pyramide était à l’origine utilisée pour un espace d’entretien du bâtiment, et le sommet de la tour abritait une grande citerne d’eau pour le système d’extinction d’incendie, un équipement resté jusqu’à 1940. La partie inférieure de la pyramide, comportant aujourd’hui le niveau principal de la penthouse, a connu différents changements pour diverses utilisations, notamment en tant qu’espace de bureau et studio de diffusion radio dirigé par le célèbre Roy Olmstead et sa femme Vivian, qui aurait diffusé des informations codées pendant l’émission d’histoires radiophoniques de ses enfants. À la fin des années 1990, l’espace négligé et sous-utilisé a été converti en un appartement excentrique par le biais d’un bail de 20 ans.

La dernière rénovation, achevée cette année, s’appuie sur l’opportunité unique de vivre au sommet de l’une des structures les plus emblématiques de Seattle, transformant l’appartement en un espace neuf et contemporain qui célèbre le caractère du bâtiment et les particularités de son histoire et de sa forme. La nouvelle disposition à deux niveaux a été soigneusement étudiée pour maximiser l’espace dans le volume à l’échelle modeste et de forme unique, et pour souligner l’expérience particulière de la vie dans une pyramide au-dessus de la ville.

Le niveau supérieur, où la matérialité et la forme de la pyramide sont le plus directement perceptibles, est programmé comme l’espace de vie principal avec la cuisine, le salon et la salle à manger se côtoyant ensemble dans un seul plan ouvert. L’espace ci-dessous contient une tanière, une salle de bain et une suite principale qui peuvent être fermées pour plus d’intimité tout en s’alignant sur la vue sur la ville dans des cadres plus intimes. Dans tout l’appartement, l’équipe de conception a trouvé des opportunités intelligentes d’interagir avec les conditions uniques de l’espace, y compris les murs inclinés, les fenêtres basses et l’inévitable ascenseur mécanique historique existant.

Un espace efficace

Les architectes ont commencé par le retrait de nombreuses cloisons ajoutées dans la pyramide, ouvrant le plan d’étage de sorte que tous les espaces du volume de forme unique se croisent. La grande masse de l’ascenseur mécanique est recouverte d’un noyau central de meubles en chêne blanc, abritant un espace de rangement et une salle de bain améliorée, comprenant des toilettes avec des portes en verre dépoli, une vanité en chêne blanc et une douche à l’italienne. Tous ces éléments sont alignés de sorte qu’ils forment un volume continu, gardant l’espace efficace et préservant la masse propre et monolithique du noyau. La suite parentale occupe le périmètre en forme de L autour du noyau, permettant une vue et une circulation ininterrompues le long des murs sud et est. Le seul volume fermé, une salle d’eau au mur est, crée une séparation entre l’escalier d’entrée et la chambre. Avec un espace limité, la salle d’eau profite efficacement de chaque centimètre carré de l’espace qu’elle occupe, en glissant les meubles dans les parties de hauteur inférieure de la pyramide et en incorporant une porte unique avec un coin intérieur, qui offre un espace supplémentaire au palier d’entrée et se replie contre la douche lorsqu’elle est ouverte. Entre ces deux volumes, une grande porte pivotante peut être fermée pour donner de l’intimité à la chambre à coucher ou bien elle peut être laissée ouverte pour que tout l’espace puisse être vécu. Une rangée verticale de planches de chêne teinté fait écran à l’escalier d’un petit salon à ce niveau principal avec une fenêtre cachée derrière le noyau central.

Le deuxième étage pyramidal abrite les principales fonctions de vie, y compris un espace cuisine-salle à manger-salon entièrement ouvert. L’équipe a remplacé toute la cuisine par deux comptoirs bas qui comprennent des tiroirs de réfrigérateur et de congélateur situés sous le comptoir, des appareils améliorés et des sièges de bar pour les réunions de famille. Les finitions lumineuses complètent l’espace sans détourner l’attention du volume global. En quittant cet espace, un escalier en acier d’origine mène à une passerelle avec une bande de fenêtres supplémentaires, et une dernière volée jusqu’à un escalier en colimaçon suspendu qui amène le visiteur à la salle des lanternes,. Cette dernière comporte une boule de verre et d’acier tout en haut du bâtiment qui peut être étroitement occupé pour une vue panoramique sur Seattle.

Une vue à 360 degrés

Un luminaire conçu et fabriqué sur mesure par le studio de Seattle House of Sorcery est suspendu à travers la passerelle au centre de l’espace. La palette de matériaux riche mais simple de l’appartement se compose de panneaux muraux en chêne blanc teinté, de garde-corps en acier noirci et de comptoirs et de carreaux de quartz gris foncé. Sur les deux niveaux, le parquet a été restauré en planches de chêne teinté. Au niveau supérieur, où la structure existante est laissée visible, un fossé de roche de rivière noire polie remplit l’espace irrégulier entre le nouveau plancher et le périmètre ondulant des supports inclinés exposés. L’éclairage à bande LED le long du périmètre de l’espace fournit de la lumière douce le long des murs inclinés. L’éclairage sur rail est intégré à la passerelle et longe la structure exposée pour fournir un éclairage supplémentaire à la pièce sans détourner l’attention du luminaire présenté.

Les murs et les plafonds extérieurs en béton, qui sont exposés à l’espace de vie au deuxième niveau, sont peints en blanc pour refléter la lumière et contraster avec les riches finitions des nouveaux murs et meubles intérieurs. De petites fenêtres de forme triangulaire ponctuent les murs d’enceinte des deux étages, offrant une vue à 360 degrés sur la ville de Seattle. Les sièges de fenêtre, situés dans les ouvertures profondes offertes par les murs inclinés, ont été améliorés et équipés d’un accès à des systèmes de stockage et mécaniques supplémentaires. Parce que l’espace n’a pas été conçu à l’origine comme une terrasse d’observation ou une résidence lors de sa conception, les fenêtres se trouvent en dessous d’une hauteur donnée, ce qui ajoute l’expérience unique d’optimiser la lumière et les vues tout en étant assis dans l’espace.

L’échelle des fenêtres, ainsi que leur positionnement bas le long de la pyramide, font de la vue une expérience beaucoup plus intime qui fonctionne à merveille dans un cadre domestique. Plutôt que de balayer des vues panoramiques, chaque fenêtre encadre une vue contenue, dirigeant le regard autant vers le bas sur un échantillon de la ville que vers l’extérieur vers les montagnes et la baie au-delà. Pour l’architecte Graham Baba, qui avait auparavant travaillé sur le rafraîchissement du niveau d’entrée qui comprenait un centre d’accueil et une boutique de cadeaux ainsi que l’observatoire et le bar historiques, le projet était une opportunité incroyable de continuer à écrire le prochain chapitre de l’histoire d’un immeuble de Seattle.

© Tim Van Asselt
© Tim Van Asselt
© Tim Van Asselt
© Tim Van Asselt
© Tim Van Asselt

Le site de Graham Baba Architects : ici.

Les photos : © Tim Van Asselt

De l’ancienne chaufferie aux logements

©Jean-Brice Viaud

C’est un programme prodigieux qui a été pris en main par BFV Architectes pour subir une transformation des plus intéressantes. Il s’agit de l’ancienne chaufferie de l’antiquaille à Lyon, devenue aujourd’hui un ensemble élégant constitué de logements et de bureaux.

Une reconversion complète

A Lyon, les architectes de l’agence BFV Architectes ont entrepris un travail de longue haleine à la fois délicat et complexe qui a donné naissance à un projet fonctionnel, utile et pratique.

Le projet consiste en une reconversion complète en logements et bureaux du bâtiment existant sur le site de l’ancienne chaufferie de l’Antiquaille. En effet, ce dernier, conçu par l’architecte Pierre Bourdeix est considéré comme un exemple remarquable de l’architecture rationaliste du XXe siècle. L’édifice en béton croise astucieusement, dès le départ, la simplicité des formes avec la lisibilité des espaces et la robustesse de la structure.

Le travail des architectes est complexe, il s’agit de transformer un grand volume existant, vide, en un ensemble accueillant huit logements, le tout selon une surface de 660m² mais aussi créer un dernier étage de bureau élaboré sur quatre niveaux. Le défi est important. Comment métamorphoser une architecture ancienne sans déformer ? La réponse des architectes est remarquable. A la fois simple et lisible, il s’agit d’un exercice qui a été mené avec adresse. Le travail de réinterprétation respecte l’ancien tout en se projetant vers l’avenir. Certaines gestes sont tout simplement astucieuses, donnons l’exemple des quelques éléments en béton qui ont été reconstitués en bois grisé. De même, tous les éléments structurels ainsi que les éléments de modénature abîmés ont été remplacés par des éléments en bois pré-grisé. Des travaux nécessaires selon les architectes pour pouvoir continuer à faire vivre l’édifice.

Une opération étonnante

L’ensemble situé sur une parcelle stratégique comporte en son sous-sol des empreintes historiques comme la voie Romaine, le cardo decumanus qui occupent les sous-sol des fondations. Malgré le passé glorieux et son emplacement privilégié de grande valeur historique, l’édifice ne bénéficie d’aucune protection au titre des Monuments Historiques. La nouvelle intervention devrait donc rester sur les fondations actuelles tout en accueillant un nouveau programme qui comporte trois niveaux de planchers. Une gageure que les architectes ont relevé avec brio en se servant de planchers métalliques, portés par des poteaux et suspendus à des portiques. Connus pour leur légèreté, les planchers métalliques gardent ainsi intact l’aspect général, dissolvent le problème des charges tout en dotant l’ensemble d’une structure pérenne prête à relever le nouveau défi. Notons par Ailleurs que les architectes ont fait le choix de la démolition de l’auvent et des éléments rapportés tardivement tels que l’ascenseur et l’escalier.

Bien que le bâtiment garde ses airs d’autrefois, nous pouvons constater un certain changement. Aussi subtil que discret, la présence du bois crée une belle mosaïque contemporaine tandis que la nouvelle façade de verre et de métal noir laisse transparaître la nouvelle destination.

Des logements et des bureaux occupent aujourd’hui la place de l’ancienne chaufferie et grâce à l’intervention de BFV Architectes, le bâtiment d’origine a été non seulement préservé mais magnifié. Une opération étonnante qui mérite la reconnaissance.

©Erick Saillet
©Erick Saillet
©Erick Saillet
©Erick Saillet

Le site de BFV Architectes : ici.

Les photos : ©Erick Saillet et Jean Brice Viaud

Au Texas, un ensemble cohérent signé Cushing Terrell

© Peter Molick

Au Texas, à Buda, autrefois parsemée de hangars en métal délabrés, de silos et d’une usine de coton datant de 1914, l’historique Buda Mill & Grain Co., situé dans le Texas Hill Country, s’octroie une nouvelle vie en tant que destination aux multiples facettes, grâce à l’intervention minutieuse des architectes de l’agence Cushing Terrell.

Un mélange d’ancien et de nouveau

Solidement ancré dans l’histoire de Buda depuis plus de 100 ans, le site réaménagé offre maintenant plus de 27 000 pieds carrés de commerces de détail, de restaurants et d’espaces collectifs qui réunissent les habitants et les visiteurs dans un cadre dynamique.

Le complexe est composé de cinq structures dans un mélange d’ancien et de nouveau, y compris un bâtiment d’égrainage de coton rénové vieux de 105 ans, un grand hangar d’équipement en acier rénové, un édifice à grains historique surélevé, quatre silos d’époque et trois nouveaux bâtiments. Les architectes nous racontent que le défi était, dès le début, de savoir comment préserver le squelette de l’existant tout en introduisant des nouvelles installations pour avoir un complexe cohérent.

Le plus imposant des bâtiments, une grange à charpente métallique de 6 000 pieds carrés surnommée Big’un, mesure environ 120 pieds de long sur 60 pieds de large. Profitant de l’élégance simple et modulaire de son système structurel, les murs de la première rangée ont été enlevés pour créer un porche couvert qui s’ouvre sur la route principale. Une paroi en verre délimite délicatement l’arrière de la première rangée pour enfermer entièrement le reste du bâtiment. Ce dernier étant prévu pour un futur espace de vente au détail, un restaurant et une brasserie.

La paroi en verre finement détaillée a été rendue possible grâce à l’utilisation de meneaux en acier isolés. Soutenant ces derniers derrière la paroi de verre, les colonnes en acier excédentaires enlevées lors de la rénovation de Big’un ont été réutilisées pour fournir un soutien structurel. Le toit en métal d’origine, les silos historiques et la trémie au-dessus ont été intégrés dans la conception finale comme un clin d’œil à l’ancienne utilisation du site.

En faisant la distinction entre l’historique et le moderne

Le bâtiment historique de 3000 pieds carrés en brique d’égrainage de coton a été maintenu en grande partie intact avec des travaux limités à la stabilisation de la structure et à l’ajout d’une modeste addition à l’arrière de la structure. Des ajouts en acier et en béton apparents complètent la brique existante tout en faisant clairement la distinction entre ce qui est historique et ce qui est moderne.

Les espaces extérieures entourant la structure ont été améliorées avec des solutions simples pour bloquer le soleil brûlant du Texas tout en préservant la vue sur le bâtiment historique afin de créer un espace invitant pour que les clients se rencontrent et s’attardent. Les briques enlevées lors de la rénovation ont été récupérées et réutilisées. Les murs du site en béton formé de panneaux offrent un espace pour la signalisation. Des sentiers en béton guident les visiteurs à travers le complexe. Ensemble, les rénovations et les nouvelles structures créent un lieu accueillant pour tous. Un patrimoine vivant prêt pour l’avenir!

© Peter Molick
© Peter Molick
© Peter Molick
© Peter Molick

Le site de Cushing Terrell : ici.

Les photos : © Peter Molick

Équipe de conception de Cushing Terrell: Sheri Blattel, chef de projet principale ; Alex Bingham, chef de projet d’architecture et concepteur; Brad Thigpen, architecte; Jousha McCalip, ingénieure électrique; Buckley Parks, ingénieur électricien.
Cushing Terrell (architecture, génie mécanique, génie électrique, protection incendie, conception de signalétique)
Buda Mill & Grain Co. (entrepreneur)
Southwest Engineers, Inc. (ingénieur civil)
Hollingsworth Pack (ingénieur en structure)
Sign Crafters, Inc. (fabricants de panneaux)

La Cité-Jardin de la Butte Rouge, un patrimoine à protéger

A Châtenay-Malabry (Hauts-de-Seine) existe un témoignage patrimonial remarquable qui a été précurseur de l’architecture écologique, il s’agit de la cité-jardin de la Butte Rouge. Cette dernière, labellisée Patrimoine du XXe siècle en 1990, est pourtant aujourd’hui, menacée de perdre son âme.

© Sipane Hoh

Nul n’ignore les qualités architecturales, patrimoniales et paysagères de la Butte Rouge de Châtenay-Malabry. En effet, cet ensemble exemplaire construit à partir des années 30, constitue un idéal d’époque qui garde toujours ses qualités, malgré les âges. Il suffit de regarder les lignes et les courbes des édifices, les différents espaces publics, les lieux de rencontres, les jardins partagés, les plans et les intérieurs généreux pour se rendre compte de l’harmonie et l’accord que peut dégager un projet architectural, urbain et paysager.

La Butte rouge est la preuve vivante d’une utopie sociale née au début du XXe siècle, celle de trouver une solution permanente et durable, à travers un habitat populaire offrant de multiples services à des populations ouvrières, à une surabondance des constructions insalubres qui abritaient plus de résidents de ce qu’elles pouvaient contenir. C’était l’époque où l’on parlait déjà du Grand Paris dont le pari était la construction des ilôts jardin tout autour de la capitale.

Mais d’où vient l’idée même de Cité-jardin?

Inspiré du « Garden city », la Cité-jardin constitue l’idéal d’une communauté résidentielle planifiée, tel que conçu par l’urbaniste anglais Sir Ebenezer Howard. L’idée de ce dernier répondait au besoin d’améliorer la qualité de la vie urbaine, qui avait été sérieusement impactée par la surpopulation et la congestion dues à une croissance incontrôlée depuis la révolution industrielle. La solution de Howard aux problèmes connexes de dépeuplement rural et de croissance fulgurante des grandes villes était urbaine, il s’agissait de la création d’une série de petites villes planifiées unissant les commodités de la vie urbaine à l’accès facile à la nature. De ce fait, la Cité-jardin idéale selon Howard serait située sur un terrain utilisé à des fins agricoles uniquement qui serait la propriété privée d’un petit groupe d’individus. Ces derniers, en conservant la propriété, conserveraient le contrôle de l’utilisation des terres.

En 1903, Howard a eu le plaisir de voir son plan se réaliser. En Angleterre, une Cité-jardin appelée Letchworth a été développée à environ 30 miles au nord de Londres et sera suivie par une autre qui fut établie non loin de la première. Depuis, le concept révolutionnaire pour l’époque a connu une grande popularité dans la planification des banlieues et des villes.

Le concept de la Cité-jardin a eu une influence très positive dans d’autres pays et l’idée a été largement propagée des Amériques jusqu’en Asie en passant par l’Europe. En France, des Cités-jardins ont ainsi vu le jour. La région parisienne a connu son lot de Cités-jardins sous l’initiative du ministre de la santé Henri Sellier qui a contribué à l’édification de quinze Cités-jardins situés autour de Paris.

Construite entre 1931 et 1965 à Châtenay-Malabry (Hauts-de-Seine), par les architectes Joseph Bassompierre, Paul de Rutté, André Arfvisdon et Paul Sirvin, en collaboration avec le paysagiste André Riousse, la Cité-jardin de la Butte-Rouge est aujourd’hui, l’un des exemple de ce concept qui a attiré les regards pendant bien longtemps. Un écrin de verdure de 70 hectares au sein de la ville, composé d’une crèche, de plusieurs écoles, de potagers, de commerces, et de 4.000 logements. Un cas d’école qui a été reconnu pour ses diverses qualités architecturales, urbaines, paysagères mais aussi sociales, ce qui lui a valu le label «architecture du XXe siècle » en 1990. Sauf que ce label, aussi prestigieux soit-il ne protège pas cet éminent ensemble patrimonial de tout changement futur.

Le site de La Cité-jardin de la Butte Rouge qui a été cédé en 2018 à la Coop Hauts-de-Bièvre Habitat, était la propriété de l’Office Public HLM Hauts-de-Seine Habitat. Un changement de propriétaire qui a entrainé un changement de paradigme. Aujourd’hui, la Butte-Rouge est menacée. En effet, suivant les derniers plans de la ville qui peut décider du sort de cet ensemble patrimonial, 15 à 20 % du bâti seront gardés et restructurés en entrainant la démolition/reconstruction du reste. A l’heure de l’importance de l’économie d’énergie, de la durabilité et des matériaux de constructions utiles mais aussi de la végétalisation des villes, des exemples précurseurs comme la Butte Rouge seraient démolis. Pour construire un écoquartier dirait-on. Mais la question est la suivante : la Cité-jardin étant déjà un écoquartier, ne serait-il pas plus intelligent de réhabiliter l’existant ?

Le patrimoine du XXe siècle jouit déjà d’une très mauvaise publicité. Dans cet exemple précis, rien n’explique une démolition. Aujourd’hui, nous savons tous qu’une démolition coûte cher et dégage des déchets sans parler des traumatismes causés par les images d’une cité démolie sans qu’il n’y ait aucune raison valable, ne serait-ce qu’une vétusté qui sera très facilement remédiée selon les moyens dont on dispose pour embellir nos villes et les doter de tout confort tout en respectant les divers normes actuels.

A Châtenay-Malabry, le modèle urbain de la Cité-jardin est en train de péricliter à cause d’une nouvelle opération qui rayera à jamais un patrimoine architectural reconnu mondialement comme l’un des exemples utopiques qui ont marqué l’histoire de la banlieue parisienne. Au nom de l’architecture, du patrimoine et du paysagisme, préservons ces Cités-jardins qui contribuent à alimenter l’âme de la région parisienne!

© Sipane Hoh
© Sipane Hoh
© Sipane Hoh
© Sipane Hoh
© Sipane Hoh
© Sipane Hoh
© Sipane Hoh
© Sipane Hoh
© Sipane Hoh
© DR

Les photos : © Sipane Hoh

Pour ceux qui ne connaissent pas cet exceptionnel exemple patrimonial, à l’occasion des journées nationales de l’architecture, l’ordre des architectes d’île-de-France organise des visites groupées. Pour s’inscrire c’est par ici.

Le cloître de l’Université Toulouse Capitole retrouve son éclat

©Université Toulouse Capitole

Le campus de l’Université Toulouse Capitole, situé en plein cœur du centre-ville, est doté d’un magnifique cloître inscrit au titre des monuments historiques. Ce dernier, vient de retrouver son éclat d’autrefois, grâce à une intervention minutieuse menée par les architectes Philippe Witt et Hervé Rodriguez et le paysagiste Victor Belloc.

Un lieu de vie

Érigé lors des guerres de religion au XVIIe siècle, le cloître toulousain a retrouvé son éclat d’origine en redevenant un lieu de vie universitaire, où, à l’ombre des arches, les étudiants révisent leurs examens.

C’est dans le cadre de son projet de régénération, que l’université de Toulouse Capitole a réhabilité son cloître. En effet, il s’agit d’un ancien couvent, situé sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle, inscrit au titre des monuments historiques, a connu une grande histoire. Dès 1567, après le saccage de leur abbaye, les Chartreux de Castres se réfugient à Toulouse, où un terrain leur est attribué. Lors de la guerre en Espagne, pendant la révolution, ce même espace sera dévolu à l’armée pour stocker les armements. L’Arsenal sera finalement évacué et rasé après 1960. Aujourd’hui, les trois murs du cloître autour desquels a été finalement construite l’Université Toulouse Capitole sont les seuls témoins du passé.

Forte de son expansion, l’université est devenue propriétaire de ses murs et s’est engagée dans la rénovation de son cloître historique. Sauf qu’au fil des ans, le cloître des Chartreux a subi plusieurs dégradations. La réhabilitation était donc une priorité pour l’université qui a entièrement financé le projet. Ce dernier a commence en 2015, il vient de se terminer.

Des travaux minutieux

Les travaux ont été mené avec une grande dextérité. Tout d’abord, le sol a été décapé pour permettre les travaux de maçonneries en élévation, de charpente et couverture en toiture et de déplacement d’échafaudage demi travée par demi travée. Une intervention minutieuse qui a finit par rendre à la muraille son état d’origine.

De même, le jardin a été végétalisé pour favoriser un équilibre entre essences indigènes et horticoles, en laissant une place à une flore spontanée et en réduisant l’arrosage. Quant aux façades, elles ont été traitées avec un enduit couleur sable et un badigeon couleur brique en clin d’œil aux anciennes arcatures. Les architectes nous apprennent que « les études historiques et architecturales sur des édifices en briques des XVIe -XVIIe et XVIIIe siècles ont montré que la brique n’est pas destinée à rester apparente mais recouverte d’un lait de chaux, d’un badigeon ou d’un enduit qui protège la surface tout en l’unifiant. Sur la base de baux à besogne, qui décrivent les enduits existants, il apparaît que le goût collectif actuel pour les murs « écorchés » sont une mode récente. Laisser les murs en briques apparentes fragilise la structure. »

Les chemins de traverse ont été aménagés. L’éclairage a été revu et repensé. Les arcades du cloître sont soulignées par une lumière blanche chaude qui les met en exergue et bien d’autres astuces ont été utilisées, le tout pour mettre en avant l’édifice.

A noter que l’Université Toulouse Capitole est très attachée à la richesse produite par l’association histoire et modernité qui fonde son esprit. Le cloître des Chartreux a été ressuscité, l’opération a été coûteuse certes mais bénéfique à tous!

©Université Toulouse Capitole
©Université Toulouse Capitole

A Trieste, un ancien entrepôt se reconvertit en magasin

© Pietro Savorelli

L’agence d’architecture italienne Archea Associati, basée à Florence, a réalisé la remarquable transformation d’un ancien entrepôt de vin situé à Trieste en un nouveau magasin de produits alimentaire. C’est un charmant projet qui bénéficie d’une situation particulière et possède une grande valeur historique. Sa transformation annonce une belle réussite.

Deux enveloppes, deux générations

Dans leur transformation, les architectes de l’agence Archea ont développée une intéressante idée. En effet, l’ancien entrepôt de vin qui donnait directement sur l’eau enveloppe selon le nouveau concept un volume en verre. Ainsi, vu de l’extérieur l’entrepôt garde son ancienne allure mais change de destination.

Les architectes d’Archea ont relevé le défi de créer un projet contemporain qui s’immisce dans un bâtiment patrimonial. Leur concept protège le bâtiment existant tout en respectant son environnement urbain. Il laisse le volume original inchangé, plaçant en son sein une nouvelle structure architecturale tout en verre reliée à l’existant par des passerelles suspendues au-dessus de l’eau.

La nouvelle structure est entièrement indépendante. Translucide et éthérée, ses proportions suivent le rythme du volume original. La séparation physique entre la nouvelle entité et l’édifice d’origine crée un espace saisissant entre l’intérieur et l’extérieur où l’eau coule. Les bords des murs de l’entrepôt, ses fenêtres et ses portes se reflètent dans le verre qui entoure l’espace, laissant entrevoir l’intérieur. De belles perspectives sont ainsi au rendez-vous.

Un doux mélange de textures

La nouvelle structure se développe sur quatre étages. Le rez-de-chaussée, à 80 cm au-dessus du niveau de la rue, garde la marge de sécurité historique qui le maintient au-dessus de la marée haute. La nouvelle mezzanine, bien que située plus haut que les murs d’enceinte, atteint le niveau supérieur du toit. Une grande fenêtre face à la mer offre une vue imprenable sur le port de Trieste.

L’atrium du bâtiment est doté d’un majestueux double escalier en acier corten qui relie les trois étages de vente. L’atrium est entouré d’un mur revêtu de briques de verre rétro-éclairé dont la forme et la matière font un doux clin d’œil aux revêtements intérieurs des réservoirs historiques où le vin était autrefois stocké.

La réhabilitation ainsi que le reconversion de l’ancien entrepôt par l’agence Archea Associati redonne la vie non seulement à un édifice patrimonial mais à une petite fraction de la ville. Un projet où justesse, originalité et élégance se croisent.

© Pietro Savorelli
© Pietro Savorelli

© Pietro Savorelli
© Pietro Savorelli

© Pietro Savorelli
© Pietro Savorelli

Le site de l’agence Archea Associati : ici.

Les photos : © Pietro Savorelli