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Mies van der Rohe & James Stirling, une exposition à découvrir

© RIBA

Elle a commencé le 8 mars 2017 et durera jusqu’au 25 juin 2017, l’exposition installée à la Galerie d’Architecture du RIBA (Royal Institute of British Architects) s’avère être une fine critique qui met en parallèle deux projets architecturaux pour un même site.

Le « Royal Institute of British Architects » (RIBA) dévoile une nouvelle exposition. Quand il s’agit de présenter deux maîtres comme Mies van der Rohe et James Stirling dans une même vitrine, l’exercice devient plus ardu mais très impressionnant. Surtout quand il est question d’un projet emblématique comme la « Mansion House square » qui se trouve en plein cœur de la capitale britannique. Conçue par Carmody Groarke Architects, l’exposition est organisée par Marie Bak Mortensen, responsable des expositions et Vicky Wilson, conservatrice adjointe au RIBA.

Quand l’histoire se dévoile

Commandé par le promoteur Lord Peter Palumbo, le projet de la Mansion House ne sera pas réalisée par Mies van der Rohe mais par James Stirling. Pour la première fois une exposition offre à ses visiteurs l’occasion unique de découvrir les deux concepts qui ont été présentés. Le visiteur aura toute la liberté de comparer parfois nostalgique ou encore avec toute objectivité les deux versions qui se dévoilent dans tous les détails.

Dans le but et l’approche qui unit deux créations architecturales apparemment dissemblables, les commissaires de l’exposition ont réussi plusieurs paris non seulement celui de la pure découverte de deux méthodes et l’appréciation de chaque démarche mais la délicate question de la préservation du patrimoine sur l’un des sites les plus contestés.

En effet, la tour proposée par Mies Van der Rohe, si elle était réalisée à l’époque, elle serait le seul édifice de l’architecte sur le continent britannique. C’était le rêve ambitieux du promoteur immobilier Peter Palumbo, âgé de 27 ans, qui était un fan du mouvement Bauhaus. C’est alors qu’a eu lieu la rencontre avec Mies à Chicago où le promoteur a demandé à l’architecte un projet qui s’insère dans la fameuse parcelle. Quelques mois plus tard, Palumbo reçut les dessins et les croquis d’un projet fantastique. Ce dernier a failli se réaliser sauf qu’entre-temps, Mies est décédé. Le problématique réside également dans la difficulté du site qui comprenait plusieurs propriétés, problèmes qu’il a fallu des années pour régler. Pendant ce temps, le regard des décideurs avait bien évolué et malgré l’enthousiasme de certains, le projet de Mies appartenait à une époque révolue.

Quand le destin s’en mêle

Le deuxième volet de cette épopée nous montre comment Palumbo a fini par choisir James Stirling qui a fini par réaliser l’ensemble. Un coup de théâtre n’est jamais bien loin, pendant que les travaux ont retardé la construction à plusieurs reprises, l’architecte est décédé. Cette fois-ci l’œuvre a été complétée par l’associé de Stirling. Aussi improbable mais véridique.

Certains décideurs qui se sont opposés au projet de la tour de Mies ont-ils depuis changé leurs avis vis à vis de la profusion des gratte-ciel au centre de Londres ? Aujourd’hui encore nous pouvons nous demander quel serait l’image du quartier si le projet de Mies était réalisé ? Pour les curieux, une seule réponse, aller voir l’exposition. Cette dernière présente abondamment des modèles et des matériaux ainsi qu’une multitude d’articles provenant des archives. Une exposition complète à la fois fascinante et instructive !

© RIBA
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Les photos : © RIBA

‘Frame’, la maison signée Igor Sirotov

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En Ukraine, dans la banlieue de Kiev, l’architecte Igor Sirotov a imaginé une maison familiale où le mot ‘minimalisme’ prend toute son ampleur. Esprit de Mies Van Der Rohe, es-tu là ?

L’émotion est toujours aussi forte quand on rencontre un projet qui reprend les mêmes lignes que l’on connaît et qui sont devenues ‘classiques’ à ce jour. Une inspiration profonde où s’applique la fameuse « Less is more » sans tomber dans la copie gratuite et tout en gardant une grande part de personnalité.

J’avais déjà présenté une œuvre du même architecte ici même, cette dernière maison vient s’ajouter à la liste des résidences conçues par l’homme de l’art qui met en avant le minimalisme dans tous ses projets.

Frame’ est une maison familiale où le béton, l’acier et le bois se mêlent pour créer des espaces simples, sobres et à la fois gracieuses. L’intérieur est lumineux, épuré et mis en avant via le vide. Les différents matériaux utilisés et le mobilier ultra moderne produisent de charmants contrastes et les 162 m² qui constituent l’ensemble invitent sans cesse à aller vers l’essentiel. Des volumes simples et des détails de qualité, tels sont des atouts à ne pas négliger…

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Images: © Igor Sirotov

Le site d’Igor Sirotov: ici.

« God is in the details »

 

 

    
Il était une fois, une île appelée l’île des Sœurs. Situé à l’est de Montréal, il s’agit d’un lieu calme où il fait bon vivre avec des maisons familiales entourées de grands jardins et quelques rares immeubles d’habitation.
Il se trouve qu’en 1969, un beau jour, Mies Van Der Rohe a apposé sa griffe sur deux projets se trouvant sur cette île et qui jusque là n’étaient connus que par une minorité. Alors que même les montréalais ignoraient cette information, en 2008 le monde entier suit la réhabilitation de l’une des deux projets, la station-service en un lieu intergénérationnel.
Comme c’est drôle d’arriver sur place et voir des personnes âgées poursuivre leur cours de danse alors qu’en face les jeunes du quartier continuent à jouer le billard. C’est vrai que, les canadiens pour se déplacer dans leur vaste pays ont besoin de leur voiture et donc des stations-service mais ici, sur l’île des Sœurs, ce projet qui s’avère à la fois utile et fonctionnelle s’avère être une nécessité.
Une réhabilitation réussie, en noir et blanc, sobre et unique à l’image de l’architecture prônée par Mies Van Der Rohe. Et comme disait l’architecte, « Dieu est dans les détails » même sur l’île des Sœurs…

D’autres photos se trouvent sur ma galerie publique: ici et .

Exubérante…

Exubérante par sa construction, iconique par son sens, attractive par sa fonction, il s’agit de la dernière construction Singapourienne de luxe. La ville doit cet exploit architectural et technologique à l’architecte qui a eu sa notoriété mondiale il y a bien longtemps grâce à une autre icône : Habitat 67.

L’occasion de ressortir une ancienne citation :
« L’architecture est la volonté de l’époque transformée dans l’espace. »
Mies van Der Rohe

A ce propos, lire l’article suivant.
La photo: ©Moshe Safdie